يتواجد السكر  ( الغلوكوز ) بشكل طبيعي في الدم كمصدر رئيسي للطاقة التي تحتاجها الخلايا لاتمام وظائفها الفيسيولوجية ويُنظم تركيزه في الدم هرمون الانسولين المُفرز من البنكرياس .  
ينتج مرض السكري عن اختلال العمليات الأيضية للغلوكوز في الدم أو اختلال افراز هرمون الانسولين أو استجابة الخلايا له مما يتسبب بارتفاع تركيز السكر في الدم .
ومن جهة أخرى يعد هبوط السكر في الدم مشكلة تهدد حياة الكثير نتيجة ارتفاع كمية الأنسولين بخلايا الدماغ بسرعة فائقة.
وتتم السيطرة على ارتفاع السكر في الدم بواسطة تنظيم الأكل والتقليل من أكل السكاكر والنشويات أو بواسطة أخذ الحبوب وفي الحالات الشديدة بواسطة أخذ إبر الأنسولين وفي حال عدم السيطرة على مستوى السكر في الدم يتعرض المريض لما يُعرف بغيبوبة السكر التي قد يُسببها أيضاً الانخفاض الحاد في مستوى السكر في الدم . 
تحدث غيبوبة السكر عندما تعجز الخلايا عن  الانتفاع من السكر رغم ارتفاعه تركيزه في الدم المرافق لعدم كفاية الأنسولين فتستعيض الخلايا عن السكر باستهلاك المواد الدهنية كمصدر للطاقة أو الحرارة , ويتسبب ذلك بتراكم مواد حمضية تُقلل من مستوى السكر في الدم
يحدث هبوط السكر في الدم عن فرط جرعة الانسولين العلاجي أو عدم تناول الطعام بشكل كاف أو تعرض المريض للارهاق الحاد وفقدان الخلايا للطاقة مما يُحفز انتقال السكر الى الخلايا وتناقص تركيزه في الدم وبشكل غير كاف لحاجة الدماغ 
أعراض انخفاض السكر : 
-   رطوبة وشحوب الجلد . 
-  تسارع نبض القلب . 
-   الدوار والصداع . 
- الاغماء . 
التشخيص والعلاج: 
عندما يتعرض مريض السكري لحالة طارئة كانخفاض أو ارتفاع السكر الحاد قد يكون من الصعب التمييز بين الحالتين الا من قبل المختصين في الاسعاف , أما إذا  لم يدخل المريض في حالة الغيبوبة فقد يستطيع المسؤول عن الإسعاف الحصول على معلومات إذا وجه إليه أو إلى أهله بعض الأسئلة : 
-     هل أكلت اليوم
-  هل أخذت جرعة الأنسولين اليوم
فإذا كان المريض قد أكل دون أن يأخذ جرعة الأنسولين فيكون الاحتمال الأكبر أنه يدخل في حالة غيبوبة ارتفاع السكر ,  أما إذا كان أخذ جرعة الأنسولين دون أن يأكل فالاحتمال الأكبر أنه يدخل في حالة غيبوبة انخفاض السكر 
يتطلب من المسؤول عن الاسعاف اتخاذ الاجراءات العلاجية التالية : 
-  إعطاء المريض السكر بأقصى سرعة بالفم أو بالوريد بناء على حالته في حال ظهور علامات انخفاض السكر في الدم . 
- حقن الأنسولين وعلاجات أخرى وتستوجب الانتقال السريع إلى المستشفى في حال ظهور علامات ارتفاع سكر الدم . 
للمزيد:
ماذا نعطي مريض السكري في حالة انخفاض السكر ؟
وبما أنه يصعب في أكثر الأحيان تحديد نوع الغيبوبة يكون من الأفضل إعطاء السكر لمريض السكري وهو في حالة الغيبوبة، طالما وأن انخفاض السكر لغيبوبة السكر لا يغير الكثير في مجرى الأمور، وإذا كان المريض لا يستطيع أخذ السكر بفمه يجب وضع قالب صغير من السكر تحت لسانه أو إعطائه المحاليل السكرية في الوريد وفي نفس الوقت الاستعداد لنقله إلى المستشفى بأقصى سرعة ممكنة .